dimarts, 30 de maig de 2017

L'últim gran misteri del planeta es troba sota l'Antàrtida

En les profunditats de la superfície del gel de l'Antàrtida s'amaga un dels últims grans misteris del planeta. Potser l'únic si alguns científics tenen raó. Un lloc segellat des de fa 400 milions d'anys del qual no sabem quin tipus de vida va albergar en el seu moment. Això és el que sabem.
Aquest espai que mesura 250 quilòmetres de llarg i 50 quilòmetres d'ample ha estat motiu de múltiples estudis. El seu ambient segellat sota el gel ha disparat les hipòtesis dels científics, els quals no només busquen formes inusuals de vida, també podria ser la clau per entendre altres planetes.

Abans del llac

L'últim gran misteri del planeta es troba sota l'Antàrtida
La Terra des de l'Apollo 17. AP
Tot va començar a principis dels 90, exactament al 1993. Un matí com un altre qualsevol la jornada de treball d'una plataforma de perforació russa va acabar amb una troballa d'allò més peculiar. Havien topat amb alguna cosa a poc més de 3 quilòmetres sota el lloc més fred i desolat de la Terra.
Durant dècades, els treballadors de l'Estació d'Investigació de Vostok a l'Antàrtida havien estat extraient mostres bàsiques de pous científics profunds, mostres per a posteriorment analitzar les capes de gel i estudiar el clima passat de la Terra. Però aquell dia va ser diferent. Després d'haver cavat en la profunditat de les capes de gel, les capes s'havien acabat.
Dit d'una altra manera, el gel a sota d'aquella profunditat era inusual i, sens dubte, diferent. Els investigadors parlaven de gel relativament clar i sense cap tret distintiu, una autèntica raresa que els científics no podien explicar en aquell moment. Què van fer? Seguir cavant per veure fins on arribaven.

L'últim gran misteri del planeta es troba sota l'Antàrtida
Estació Vostok. Wikimedia Commons
Sense cap manera de saber-ho, aquell trepant dels russos s'havia barrejat amb els pics d'un dels llacs d'aigua dolça més grans del planeta, una bossa enorme de líquid el ecosistema va ser separat de la resta de la Terra fa milions d'anys. Pel que fa a quina classe d'organismes o "vida" podria arribar a albergar aquest ambient exòtic, ningú, ni tan sols avui, pot estar-ne segur.
Se sap que en èpoques prehistòriques el continent antàrtic era molt més temperat, fins i tot amb fullatge tropical exuberant i vida salvatge florent. Però fa milions d'anys l'escorça de la Terra va fer que les masses terrestres d'Austràlia i Sud-amèrica es separessin gradualment de l'Antàrtida, creant un anell de mar obert al voltant del continent més austral.
Com a conseqüència d'això, una corrent oceànica massiva va començar a envoltar el pol desviant corrents càlids cap al nord lluny de les costes de l'Antàrtida. Sense aigua tèbia per poder moderar la temperatura, es va desenvolupar una mena de crosta de gel polar sobre les terres que abans aglutinaven boscos.

El llac Vostok

L'últim gran misteri del planeta es troba sota l'Antàrtida
Localització del llac a l'Antàrtida. Wikimedia Commons
Així va ser com va passar el temps fins que gairebé 40 milions d'anys més tard, un grup d'investigadors que formaven part del Scientific Committe on Antarctic Research (SCAR) van instar a mitjans dels 90 a que els seus col·legues russos detinguessin aquelles perforacions. El grup rus havia aconseguit finalment penetrar en l'espès monticle de gel sobre el pol sud. Després de temptejar electromagnèticament totes les roques i esquerdes de l'Antàrtida, es va detectar una regió plana de 250 quilòmetres de llarg i 50 quilòmetres d'ample en la seva part més àmplia, tot sota l'estació Vostok.
Els investigadors de l'SCAR van suposar que el llac líquid hauria d'estar just sota el pou dels rius que avança constantment. Així que per tal d'evitar contaminar l'enorme llac amb bacteris superficials i productes químics de perforació, el túnel es va haver d'aturar.
Els investigadors van trobar que el llac Vostok tenia aproximadament la mateixa superfície que el gran llac Ontario a Amèrica del Nord, tot i que amb més de tres vegades la seva profunditat. Separat de la llum del sol per tres quilòmetres de gel sòlid, el llac subglacial és un lloc de profunda foscor i fred. La temperatura de l'aigua s'estima en 3 graus sota zero, però es manté en un estat líquid a causa del pes que exerceix la llosa de gel polar. De fet, la temperatura a la qual es congela l'aigua és significativament menor sota aquesta pressió.

L'últim gran misteri del planeta es troba sota l'Antàrtida
Estació Vostok. Wikimedia Commons
Els estudis sospiten que la calor geotèrmica de la terra afegeix una mica de calor ambiental. Segons els nuclis de gel extrets pels científics de la base Vostok, el llac solitari ha estat segellat sota el gel per almenys 500 mil anys, encara que possiblement arribi entre els 15 i els 25 milions.
Quan el SCAR va sol·licitar als russos que suspenguessin temporalment els seus esforços de perforació l'equip Vostok va acabar acceptant. El seu pou, el qual estava ple de tones de querosè i freó per evitar la re-congelació, es va aturar a uns 90 metres de la superfície del llac.
L'increïble és que el gel anòmal que havien trobat va resultar ser aigua que el llac havia congelat fa molt de temps al fons de la glacera que, al seu torn, emigrava molt lentament. Aquestes mostres de gel van proporcionar algunes idees sobre l'anatomia del llac, com ara la seva falta de sal i la seva absurda sobreabundància d'oxigen.
Passa que sota pressions extremes, l'oxigen es dissoldrà més fàcilment en l'aigua. Si els trepants sobre Vostok haguessin continuat ininterrompudament envaint la part líquida del llac, els pobres russos podrien haver estat assaltats per un imponent guèiser d'aigües de l'antiguitat i alliberat oxigen a causa de la sorprenent pressió de l'aigua amagada.

Què podem esperar dins de Vostok?

L'últim gran misteri del planeta es troba sota l'Antàrtida
Representació del llac i el treball des de l'estació. Wikimedia Commons

Arran del descobriment del llac va sorgir un intens debat sobre la probabilitat de trobar algun tipus de vida. De fet i com molts científics han reportat, l'ambient és notablement similar a l'oceà fosc i fred sota la superfície de la lluna Europa de Júpiter o d'Encélado de Saturn, de manera que el descobriment de la vida a Vostok podria tenir més que interessants implicacions sobre l'ambient i les condicions fora del nostre planeta.
A causa del fred, a l'absència completa de la llum del sol i als nivells tòxics de l'oxigen, molts científics estan segurs que el llac Vostok és estèril. No obstant això i si ens cenyim a la nostra pròpia història, mai abans s'ha trobat un cos completament sense vida a l'aigua de la Terra.
La veritat també és que els organismes extremòfils (com els microorganismes) han aparegut en els llocs més improbables, fins i tot dins dels respiradors volcànics en el fons de l'oceà, o en les roques a l'escorça terrestre i al terra àrtic congelat.
Per tant, no és irraonable suggerir que les criatures tolerants al fred podrien prosperar en les aigües del llac Vostok, superant la saturació d'oxigen amb extraordinaris antioxidants naturals. També és cert que milions d'anys d'aïllament evolutiu en un ambient extrem poden haver creat alguns organismes veritablement estranys.
Aquesta teoria és recolzada per les mostres extretes del gel just per sobre del llac, espai on s'han trobat alguns fòssils microbians inusuals i inidentificables. Tot i això, cal recalcar que la possibilitat que siguin mers contaminants no ha estat completament descartada.

Com penetrar en el llac

L'últim gran misteri del planeta es troba sota l'Antàrtida
Antàrtida. AP
Actualment hi ha un gran nombre d'investigadors que estan estudiant sobre els millors mètodes per investigar l'ecosistema únic del llac sense contaminar la seva naturalesa. La introducció de qualsevol organisme o producte químic en la superfície podria contaminar irreversiblement les seves aigües, i fins i tot hi ha una possibilitat (petita però real) que els organismes exòtics del llac puguin ser perillosos per als éssers humans.
Fins ara, el millor candidat per a aquest treball podria ser propulsat per la NASA amb el Cryobot, una sonda fàl·lica dissenyada per treballar amb cura al llac verge del gel glacial. La seva punta calenta seria capaç de fondre un canal directament al gel. L'aigua fosa es tornaria a congelar ràpidament darrere del Cryobot en temperatures que perdurarien al voltant de 100 graus Fahrenheit, i una vegada que finalment aconseguís l'aigua, s'hi introduiria un petit robot submergible per capturar imatges i prendre mesures.
Tot i que és cert que la majoria dels científics s'apropen al llac amb cautela, i fins i tot alguns advoquen per evitar entrar en el llac del tot, la veritat és que els últims anys la zona s'ha convertit en un nou camp de batalla per intentar arribar-hi primer. El Tractat Antàrtic del 1961 garanteix a totes les nacions el dret de portar a terme estudis científics no militars al continent, per tant, poc es podia fer per intervenir-hi si els homes a l'estació Vostok insistien en procedir.
Així arribem als últims anys. L'expedició Antàrtica Russa arriba a la superfície superior de l'aigua el 6 de febrer de 2012. Els investigadors van permetre que l'aigua del llac es congelés dins el trepant i mesos més tard van recollir mostres de nuclis de gel recentment format per després enviar-les al laboratori. La primera mostra d'aigua acabada congelada es va obtenir el 10 de gener de 2013, a una profunditat de 3.406 metres.

L'últim gran misteri del planeta es troba sota l'Antàrtida
Antàrtida AQUEST
Un any després, el 7 de març del 2013, els científics russos creien haver trobat un tipus completament nou de bacteris en el misteriós llac subglacial de Vostok. Segons han explicat, les mostres obtingudes del llac subterrani al maig de 2012 contenien un bacteri que no guardava semblança amb els tipus existents. Mesos després l'anàlisi dels nuclis de gel obtinguts de la conca del llac van revelar l'ADN d'uns 3.507 organismes.
Finalment, al gener del 2015 va ser perforat un nou pou "net" i es va obtenir una mostra d'aigua suposadament verge. Pel que sembla ho van fer utilitzant una sonda especial de 50 kg que va recollir aproximadament 1 litre d'aigua no contaminada pel fluid anticongelant. A l'octubre de 2015 l'obra va ser suspesa per falta de finançament del govern rus.
Així arribem fins a l'actualitat. Mentre es decideix si finalment vam enviar la sonda Cryobot podem seguir somiant amb tot allò que es va dir als anys 90. Si la ciència acaba aprofitant l'oportunitat per explorar de manera apropiada aquesta meravella sepultada, qualsevol resultat seria digne de celebrar. Tant si hi ha una nova forma de vida com si hi ha una absència total de la mateixa.
El llac pot resultar estèril, però si els éssers vius s'amaguen sota la gruixuda capa de gel antàrtica, ni que sigui en una forma microbiana, la seva presència demostraria que la vida es compon de coses veritablement resistents i màgiques, i les seves implicacions científiques podrien anar més enllà de l'abast del nostre propi planeta.
Per això Vostok segueix sent l'últim gran secret del planeta.

Font: Gizmodo

Internet camina sense retorn cap a IPv6

El 6 juny 2012 es va llançar a nivell mundial el nou protocol de xarxa IPv6 que venia a substituir a la versió 4 (IPv4). La idea era que el seu desplegament es dugués a terme de forma gradual, en coexistència amb l'anterior sistema, al qual aniria desplaçant a mesura que els dispositius de client, equips de xarxa, aplicacions, continguts i serveis s'anessin adaptant. No obstant això, la seva implementació no està essent tan ràpida, almenys al nostre país. No en va, segons les dades gestionades per Juan Luis Lázaro García, soci-director de L & M Data Communications, que ha estat seguint el desenvolupament d'aquest estàndard des dels seus orígens, ha publicat a l'Informe IPv6: Anàlisi de situació, que Espanya ocupa el lloc número 81, amb un 0,07% (just davant de països com Iemen o Macau). Bèlgica lidera el rànquing amb un 57% d'usuaris amb aquest protocol; seguit de Suïssa (42%) i Estats Units (35%). En total, a finals de novembre de 2016, hi havia al món 300 milions d'usuaris amb IPv6, el que suposa un 8,31% a nivell mundial.

Internet camina sense retorn cap a IPv6

Diverses raons expliquen la importància d'adoptar aquesta actualització com una millora entre el 10 i el 15% en l'eficiència de les comunicacions, un menor consum de la bateria en el sistema mòbil, així com un menor impacte i menys equips addicionals en la xarxa de l'operador enfront d'altres solucions anteriors i un baix cost per als desenvolupadors d'aplicacions. I tot això s'aconsegueix, per raons tècniques, com el fet d'evitar les fragmentacions i no precisar NATs (de l'anglès Network Address Translation), el mecanisme que utilitzen els routers IP per intercanviar paquets entre dues xarxes que s'assignen mútuament adreces incompatibles. En concret, consisteix a convertir, en temps real, les adreces utilitzades en els paquets transportats.

Internet camina sense retorn cap a IPv6


I és que, quan es va dissenyar IPv4, gairebé com un experiment que permetés la comunicació entre els diferents elements de la xarxa i l'ordinador o telèfon, no es va tenir en compte que pogués tenir tant èxit comercial i que la quantitat d'usuaris i dispositius (més enllà d'un mòbil o un PC que busquessin connexió) creixessin d'aquesta manera tan espectacular. Davant d'aquest panorama, IPv4 només disposa de 2 ^ 32 adreces (adreces amb una longitud de 32 bits, és a dir, 4.294.967.296 adreces), el que fa pensar que en poc temps aquestes adreces s'esgotaran.
Va ser per aquest fet pel qual la IETF (Internet Engineering Task Force), organisme encarregat de l'estandardització dels protocols d'Internet va llançar la versió 6 que posseeix adreces amb una longitud de 128 bits, és a dir, 2 ^ 128 possibles adreces (340.282 .366.920.938.463.463.374.607.431.768.211.456, abreujant, 340 sextilions).

No hi ha marxa enrere
Malgrat que el nostre país està molt lluny en el seu desplegament, aquest protocol serà el que predomini. A dia d'avui, els proveïdors de serveis nord-americans ho estan adoptant majoritàriament. Fins i tot Apple va anunciar a l'estiu que començaria a retirar de la seva appstore les aplicacions que no funcionessin en xarxes només IPv6. És més, dades que aporten empreses com Google, Cisco, Akamai i diferents entitats públiques i privades posen de manifest que cada vegada un major nombre d'usuaris es comuniquen per aquesta via. Els experts pronostiquen que abans de 2020 tindrem, a nivell mundial, més equips connectats amb IPv6 que amb IPv4.

IPv6 serà el protocol predominant
Per exemple, d'acord amb l'últim Network Barometer Report de Dimension Data, el percentatge de dispositius que suporten IPv6 va pujar abruptament de 21% l'any passat a 41% aquest any, a causa de l'augment de dispositius actuals en xarxes. Això permet a les organitzacions amb xarxes més noves donar suport a les seves estratègies de digitalització permetent la connectivitat per Internet de les Coses, Big Data, anàlisi i contenidors. Publicat per primera vegada el 2009, l'estudi va ser creat a partir de les dades recopilades de 300.000 incidents de servei registrats en xarxes de clients de la companyia. La firma també va dur a terme 320 auditories de gestió del cicle de vida de la tecnologia cobrint 97.000 dispositius de xarxa en organitzacions de totes les mides i en tots els sectors industrials de 28 països.
Si ens fixem en un altre estudi, el Cisco Visual Networking Index (VNI), i, concretament a Espanya, veiem que el tràfic IP es multiplicarà per 2 a casa nostra en els propers cinc anys, arribant a 25 Exabytes anuals (2 Exabytes mensuals) al 2020 -l'equivalent a gigabytes al fet que totes les pel·lícules produïdes en el món en tota la història creuin les xarxes IP espanyoles cada tres hores- des dels 11 Exabytes anuals (917 Petabytes mensuals) registrats el 2015 (el que representa una taxa de creixement interanual el 18%). A més, aquesta anàlisi assenyala que el 48% de tots els dispositius / connexions fixes i mòbils seran compatibles amb IPv6 al 2020.

En el cas de l'Informe sobre l'Estat d'Internet corresponent al tercer trimestre d'Akamai, Bèlgica segueix sent el líder mundial indiscutible en adopció d'aquest protocol, amb un 39% de les seves connexions a la plataforma de la companyia realitzades a través d'IPv6, el que suposa un increment del 3,3% respecte al trimestre anterior. Així mateix, altres cinc països europeus es van incloure entre els 10 principals països o regions pel que fa a adopció d'IPv6: Grècia (nº 2), Alemanya (nº 3), Suïssa (nº 5), Portugal (nº 8) i Estònia (nº 9 ). Si bé Grècia (0,3%) i Suïssa (2,6%) van experimentar modestos descensos intertrimestrals, Portugal va registrar el major descens d'un trimestre a un altre observat entre els 10 principals països i regions, amb un 13%.
L'especialista en serveis de CDN (Content Delivery Network - Xarxa de Lliurament de Continguts), també revela que els proveïdors de serveis de telefonia mòbil, sense fils i per cable han continuat registrant els majors volums de sol·licituds IPv6. A Europa, Sky Broadband (Regne Unit), TELENET (Bèlgica) i Belgacom Skynet (Bèlgica) encapçalen la llista, amb un 58%, un 56% i un 33% de les seves sol·licituds a Akamai realitzades a través d'IPv6 en els seus països, respectivament.
Aquests estudis vénen a confirmar que aquest estàndard ha arribat per quedar-se. Una altra cosa son les implicacions que poden tenir per a la indústria. "Al final d'aquesta dècada un nombrós grup de països avançats tindran entre el 60 i el 80% de la seva població amb accés IPv6, aquest fet necessàriament provocarà canvis en les infraestructures dels sistemes d'informació i comunicacions", confessa Juan Luis Lázaro García. "És responsabilitat dels proveïdors de serveis, dels desenvolupadors d'aplicacions i del departament de sistemes i comunicacions de la seva empresa, preparar-se pel canvi al IPv6, comprovant que tot funciona bé i, en cas contrari, prendre les mesures correctives pertinents. Perquè això sigui així, cal que tots els que formem part d'aquest sector ens conscienciem d'aquesta realitat i comencem a prendre cartes en l'assumpte", conclou.

Baixa adopció a Llatinoamèrica
Tot just quatre països d'Amèrica Llatina i el Carib (Bolívia, Brasil, Equador i Perú) superen l'1% d'usuaris habilitats per operar amb el nou protocol d'Internet IPv6, cosa que pot frenar l'avanç en la interconnexió de dispositius, segons un informe presentat a la ciutat de Montevideo. L'estudi, realitzat pel Registre Regional d'Internet per a Amèrica Llatina i el Carib (LACNIC) i el Banc de Desenvolupament d'Amèrica Llatina-CAF, compara la situació dels països avançats en el desplegament d'IPv6 amb els de la regió on, tot i la baixa adopció del protocol, es destaca la intenció dels proveïdors de serveis d'internet (ISP) de fer-ho.

Internet camina sense retorn cap a IPv6

Alguns dels arguments que exposen els proveïdors de serveis d'Internet per no donar el pas a la tecnologia IPv6 són, segons l'informe, que la infraestructura actual presenta problemes per això, que la inversió necessària no és justificable en virtut de la demanda i que encara tenen adreces IPv4 disponibles. La investigació, anomenada Desplegament d'IPv6 per al desenvolupament socioeconòmic a Amèrica Llatina i el Carib, també assenyala que alguns ISP preveuen dificultats en el desplegament de l'IPv6 i que encara poden emprar mesures 'pont' per allargar la vida de les IPv4.
Entre aquestes accions intermèdies es troba la compartició d'adreces, és a dir, que dos o més usuaris tinguin la mateixa IP assignada, cosa que amb IPv6 no passaria causa de l'elevada quantitat d'adreces que pot atorgar (al voltant de 340 sextilions), per la qual que cada dispositiu tindria la seva pròpia.
Segons van explicar dos dels investigadors que van participar en l'estudi, Guillermo Cicileo i Omar de Lleó, aquesta pràctica de compartir les IP -que fa servir els anomenats CGNAT- deterioren la qualitat de l'Internet de l'usuari pel fet que determinades aplicacions no funcionen o ho fan de manera lenta en emprar aquesta tècnica. El baix desplegament d'IPv6 a Amèrica Llatina i el Carib també pot afectar a l'avanç de la interconnexió de dispositius, coneguda com Internet de les Coses.

Un desplegament amb diversos camins
Abans de donar el pas a la nova versió, molts estan optant per "estirar" al màxim el protocol anterior permetent, per exemple, la compartició d'una mateixa IPv4 entre múltiples usuaris (CGN nat massiu). Aquesta estratègia sol resultar complexa, poc eficient i tècnicament insuficient en la mesura que dificulten la identificació dels usuaris (aspectes legals) i provoquen disputes a l'hora de compartir una determinada porta al TCP.

Internet camina sense retorn cap a IPv6

Una altra opció que està sent utilitzada pels proveïdors de serveis de telefonia i dades mòbils nord-americans és la d'implementar una única xarxa IPv6 que possibiliti l'accés d'equips IPv4, en altres paraules, desplegar DNS64 / NAT64.

Drivers de la transició
- Escassetat d'adreces IPv4. La compartició de les mateixes per respondre donar resposta a l'enorme quantitat d'usuaris, serveis i aplicacions que necessiten connectar-se, té una vida finita i empobreix la qualitat de la Internet.

- Efectes de xarxa (valor que cada nou usuari d'una xarxa aporta a la resta). Aquests, ja siguin directes o indirectes, són baixos o nuls. IPv6 és una xarxa descentralitzada en què cadascuna de les etapes principals de la cadena de valor (nucli de xarxa, xarxa d'accés i servidors de continguts i aplicacions) no tenen efectes forts sobre les altres, i dins de cada etapa pràcticament no hi ha efectes de xarxa.

- Accions de grans jugadors en IPv6. És el cas de Google, Akamai o Facebook que impulsaran el seu desplegament.

- Millores d'experiència de l'usuari. Emprar IPv4 pot comportar inconvenients als usuaris, entre ells la impossibilitat d'obrir totes les aplicacions simultànies desitjades per falta de ports amb la mateixa direcció, augmentar els retards, estar subjecte a major incidència de faltes, no disposar d'adreces públiques per a la xarxa interna que permeti aplicacions i que afavoreixi el desenvolupament de la Internet de les Coses, etc.

- Accions governamentals: Desplegar IPv6 en institucions governamentals, educatives, d'investigació, etc; incentius fiscals limitats en el temps per a la migració; o coordinar amb els proveïdors d'accés i d'equipament les accions d'homologació de sistemes compatibles a nivell d'usuaris.

En resum:


  1. Creixent escassetat d'adreces IPv4 i inconvenients amb les tècniques inicials de compartició d'adreces.
  2. Els beneficis de migrar a IPv6 són certes, però incerts en el temps. No hi ha una equació clara per la urgència.
  3. Baixos o nuls efectes de xarxa directes i indirectes.
  4. Desplegament d'IPv6 a les xarxes d'accés dels principals proveïdors de cada país. Impuls a través d'exempcions tributàries limitades en el temps o en la suma.
  5. Desplegament d'IPv6 a les xarxes dels usuaris governamentals a través de directrius i polítiques en les compres públiques.
  6. Millores en l'experiència de l'usuari quan fa servir IPv6 natiu.
  7. Homologació d'equips a nivell d'usuaris.


Font: LACNIC (Latin America & Caribbean Network Infomation Centre o registres de direccions d'Internet per a Llatinoamèrica i el Carib)


Les xarxes evolucionen al ritme de la hiperconnectivitat

El creixement del trànsit de dades està essent imparable. Segons l'Ericsson Mobility Report, presentat al mes de novembre de 2016, a nivell mundial el trànsit mòbil de dades creixerà en un factor 8x, passant de 8,5 Exabytes / mes (8,5 x 109 GB) a 69 EB / mes en 2022. Si ens fixem en Europa Occidental, el trànsit per telèfon intel·ligent passarà de 2,7 Gb / mes a 22 Gb / mes a 2022. Així mateix, destaca que el vídeo (que ja representa el 50% del tràfic total en xarxes mòbils) seguirà sent el principal impulsor d'aquest increment exponencial, i arribarà a representar prop del 75% del trànsit el 2022.

Les xarxes evolucionen al ritme de la hiperconnectivitat

D'altra banda, l'últim Informe Cisco VNI, indica que el tràfic IP global es multiplicarà gairebé per tres en els propers cinc anys, arribant 2,3 Zettabytes anuals el 2020 (increment interanual del 22%). A Espanya, el tràfic IP es multiplicarà per 2 en aquest període, aconseguint 25 Exabytes anuals el 2020 (creixement interanual del 18%).
Aquest auge en la transmissió i consum de dades està afectant inevitablement les xarxes ja que imposa majors requisits d'ample de banda i escalabilitat per als proveïdors de serveis, empreses i administracions; però també nous requisits d'intel·ligència, automatització, analítica i seguretat. Les xarxes estan així evolucionant per suportar els milers de milions de connexions entre persones, processos, dades i objectes. L'ascens exponencial del vídeo, la mobilitat i els serveis cloud. I per aprofitar els avantatges de la transformació digital es requereix una nova plataforma de xarxa dissenyada per ser flexible, programable i oberta; capaç d'unificar les connexions cel·lulars i wifi; i amb seguretat, escalabilitat i capacitat d'automatització.

Les xarxes evolucionen al ritme de la hiperconnectivitat

Sobre aquest tema, Fernando Corredor, director de màrqueting de Nokia, raona que les infraestructures que tenim en la gran majoria de les xarxes globals es van dissenyar fa desenes d'anys. Són xarxes típicament jeràrquiques, inicialment dissenyades per a pocs serveis, que no poden evolucionar per a ser eficients en rendiment a un cost raonable per a la demanda de nous serveis que estem ja experimentant. A més, són xarxes amb una arquitectura dissenyada principalment per a comunicacions entre persones, d'humà a humà. A la pràctica l'increment de trànsit que estem experimentant es tradueix en un pitjor servei als clients, en haver d'anar "apedaçant" les xarxes per poder suportar el trànsit, on els operadors escometen increments de capacitat a la xarxa segons augmenta la demanda, o segons van apareixent problemes de saturació.

Les xarxes evolucionen al ritme de la hiperconnectivitat

Una altra opinió expressa José Manuel Armada, director d'Enginyeria de Clients de Interoute Iberia, ja que considera que encara que el creixement exponencial en la demanda d'ample de banda és imparable, la tecnologia està donant les respostes adequades. Així, en les xarxes d'accés, les arquitectures basades en l'ús d'infraestructures heretades com el parell de coure estan sent reemplaçades ràpidament per altres com ara la fibra òptica i tecnologies híbrides (FTTx) de manera que gairebé la meitat de les línies de banda ampla fixa tenen ja una velocitat de 30 Mbit / so més. D'altra banda, en les xarxes de transport, les tecnologies òptiques (Optical Transport Network) permeten i proporcionar múltiples canals de fins a 100 Gbit / s amb una capacitat total per cada parell de fibres de 12 Tb / s, que poden ser agregats de forma lògica en cas necessari. Amb tots aquests avenços, Armada pronostica que "el 2017 observarem altres tendències i canvis en l'ús i en les arquitectures de les xarxes. D'una banda, la disponibilitat d'ample de banda abundant a la xarxa d'accés permet construir solucions híbrides per als usuaris (mitjançant combinacions MPLS / Internet) utilitzant arquitectures SD-WAN, a un preu molt competitiu. I de l'altra, encara que pugui semblar contradictori, per a les aplicacions crítiques, cada vegada es confiarà menys a Internet com a plataforma principal de transport i s'optarà per connexions privades als núvols, per augmentar la seguretat ".

Les xarxes evolucionen al ritme de la hiperconnectivitat

Iván Rejón, director d'Estratègia, Màrqueting i Comunicació de Ericsson Iberia, creu que aquest creixement està modificant les pròpies expectatives que l'usuari final té de les prestacions de la xarxa d'accés. En aquest sentit, cobren una rellevància cada vegada més gran conceptes com el de app coverage que pretén garantir una determinada experiència d'usuari, no en termes de cobertura genèrica de xarxa, sinó considerant les aplicacions que els usuaris estan utilitzant en els seus dispositius (veu, música o vídeo), en una àrea geogràfica determinada. Amb aquesta disjuntiva sobre la taula, els operadors tenen per tant la necessitat de refinar o incorporar nous paràmetres de gestió de les seves xarxes que permetin correlar millor criteris tècnics amb criteris subjectius com el Net Promotor Score.

Font: RedesTelecom

L'avenç tecnològic en bateries secundàries

Les bateries secundàries són actius cada vegada més atractius des d'un punt de vista tècnic, i també econòmic, ja que obren la porta a nous models de negoci que estan encara per explorar.

L'avenç tecnològic en bateries secundàries
Solució modular basant-bateries de flux (RedFlow Energy Storage Solutions). Solució modular basant-bateries de flux (RedFlow Energy Storage Solutions). Font: Díaz-González F, Sumper A, Gomis-Bellmunt O (2016) Energy storage in Power Systems. John Wiley and Sons, pp. 314.
El ràpid avanç tecnològic de l'emmagatzematge electroquímic està transformant diversos àmbits com l'electrònica domèstica, el transport i les xarxes elèctriques. Les bateries secundàries són actius cada vegada més atractius des d'un punt de vista tècnic, i també econòmic, ja que obren la porta a nous models de negoci que estan encara per explorar.
Una bateria és un sistema d'emmagatzematge d'energia electroquímic en el qual l'energia s'emmagatzema en forma d'energia química. A través de reaccions d'oxidació i reducció en un mitjà que anomenarem cel·la electroquímica, aquesta energia química es converteix en energia elèctrica, la qual és intercanviada amb el sistema al qual la bateria està connectada. Les reaccions químiques es produeixen en els dos elèctrodes de la cel·la electroquímica, anomenats ànode i càtode. Aquestes reaccions químiques resulten en un potencial elèctric entre els elèctrodes, potencial que motiva el transport dels productes d'aquestes reaccions químiques entre ànode i càtode. En particular, els productes de les reaccions són partícules amb càrrega elèctrica no neutra (ions) i electrons lliures. Els electrons flueixen a través de la càrrega o font d'energia a la qual estiguem connectant la bateria, constituint un corrent elèctric, mentre que els ions flueixen a través de la pròpia cel·la electroquímica, en un medi anomenat electròlit.

L'avenç tecnològic en bateries secundàries
Cel·la electroquímica
Els materials que conformen l'electròlit i els elèctrodes són de tal importància que donen nom a les tecnologies de bateries que es poden trobar al mercat actualment. Per exemple, una bateria de plom-àcid és tal que els seus elèctrodes estan formats per compostos sobre la base del plom, i aquests reaccionen amb el material de l'electròlit, el qual és una solució d'àcid sulfúric. Similarment, una bateria de níquel-cadmi és aquella en què un dels elèctrodes està format per un compost sobre la base del níquel, i l'altre sobre la base del cadmi.
Les bateries estan compostes per una disposició determinada de cel·les electroquímiques connectades entre si, d'acord amb els requeriments de tensió i corrent desitjats com a dispositiu final. A mesura que la cel·la es va descarregant, la tensió decreix fins a un valor mínim admissible. La capacitat d'emmagatzematge d'energia, expressada habitualment en amperes-hora, Ah, depèn de les condicions de descàrrega i queda limitada precisament per aquesta tensió mínima d'operació. L'estat de càrrega es defineix així com el percentatge d'energia a la cel·la respecte al valor en estat de càrrega màxima.
Per maximitzar la capacitat d'energia de la cel·la, és fonamental disposar d'una diferència de potencial elèctric màxim entre els elèctrodes de les cel·les electroquímiques. Per això, s'adopten materials d'ànode i càtode amb estats d'energia molt diferents quan reaccionen químicament. Amb la tecnologia actual, en estat de plena càrrega, en repòs i en buit, s'obté la tensió màxima o de circuit obert, la qual varia entre 1 i 4 volts en funció del tipus de cel·la.
Com més gran sigui la tensió de cel·la, i menor el pes dels components que participen en les reaccions químiques, més gran serà l'energia específica teòrica (en Wh / kg) de la cel·la. Després, i afegint el pes de l'encapsulat de la cel·la, borns metàl·lics, sistemes de protecció, i tot allò necessari per tenir una cel·la practicable, es pot calcular l'energia específica real (també en Wh / kg), que resulta en un valor molt menor que el seu equivalent teòric, amb la tecnologia actual.
Similarment, es defineix potència específica com la ràtio W / kg per a les cel·les electroquímiques. Aquest valor fa referència a la corrent màxima que pot proveir la cel·la en funció del pes de la mateixa, i és una prestació que varia en gran mesura amb la tecnologia utilitzada.
Atenent a aquests factors, i a d'altres com ara temperatura d'operació de cel·la, seguretat d'ús, ciclabilitat, modularitat, etc., la indústria ofereix, i avança contínuament, en el desenvolupament de tecnologies que obren la porta a l'ús de les bateries secundàries en un major nombre d'aplicacions. La Taula 1 compara quantitativament diverses característiques de diverses tecnologies de bateries secundàries comercialment disponibles. Com es pot observar, i en termes generals, les opcions més establertes al mercat s'agrupen en 4 grans famílies: bateries de plom-àcid, alcalines, de sals foses i de liti-ió.

L'avenç tecnològic en bateries secundàries


De la comparativa general d'aquestes 4 famílies se'n deriven els següents punts clau:

- Les bateries de plom-àcid són les més madures d'entre les elegibles. Els gairebé 160 anys de desenvolupament en aquest tipus de bateries han permès disposar de sistemes a un cost reduït, robustos, de baix manteniment i fàcilment modulables. Tant és així que resulten com la primera opció en nombroses aplicacions industrials estacionàries (sistemes d'alimentació ininterrompuda, bases de telecomunicacions, accionaments elèctrics, etc.), com també per a la integració d'energies renovables en sistemes d'autoconsum, per exemple. Els inconvenients d'aquesta tecnologia recauen en una energia específica molt reduïda, així com la vida útil (expressada com ciclabilitat), a més d'una gran dependència de les prestacions amb la temperatura d'operació.

- Les bateries de níquel-cadmi són centenàries també, com les de plom-àcid. Les dues representen les opcions de menor cost entre les elegibles en el mercat. Aquestes bateries, que s'inclouen dins de les anomenades bateries alcalines, ofereixen uns règims de càrrega i descàrrega més grans que les de plom àcid, aconseguint fins i tot eventuals corrents de descàrrega 10 vegades majors al corrent de descàrrega nominal (indicat a la taula com a règim de descàrrega 10C). Un altre dels avantatges d'aquesta tecnologia és l'ampli rang admissible de temperatura d'operació, així com el baix manteniment. Entre els punts febles d'aquest tipus de bateries, destaca la molt baixa tensió de cel·la (1,3 V), així com la reduïda ciclabilitat. També destaca el fet que la autodescàrrega d'aquest tipus de bateries és molt acusada, podent arribar fins i tot a dissipar la totalitat de l'energia emmagatzemada en un mes, si no es compensen efectivament les pèrdues. Més encara, s'indica que a causa que el cadmi (i el plom) són materials cancerígens, la legislació vigent en matèria de reciclatge és més estricta amb aquests tipus de bateries (veure, per exemple, la legislació de la Comissió Europea de l'any 2012.

- En contraposició a les tecnologies més madures, de baix cost (i també de reduïdes prestacions), com són les bateries de plom-àcid i les de níquel-cadmi, al mercat podem trobar dues famílies de bateries més joves, i que ofereixen unes prestacions majors: les bateries de sals foses i les de liti ió. Aquestes bateries ofereixen, entre d'altres, majors tensions de cel·la (fins a 2,6 V per a certs tipus de bateries de sals foses i fins a 3,7 per algun tipus de bateries de liti ió). Les bateries de sals foses es caracteritzen per tenir una gran eficiència energètica (propera al 90%), així com una remarcable ciclabilitat i modularitat. Aquesta gran modularitat, a més de la quasi nul·la autodescàrrega, defineixen aquest tipus de bateries com candidates per a aplicacions estacionàries en què es requereix obtenir fins a desenes de megawatts de potència durant diverses hores en aplicacions estacionàries. De fet, és en aplicacions estacionàries on es proposa el seu ús, principalment. Aquesta decisió s'argumenta també per una característica fonamental i diferenciadora per a aquestes bateries: la temperatura d'operació ronda els 300ºC.

- Finalment, amb una fins i tot major eficiència energètica que les bateries de sals foses, les bateries liti-ió copen el primer lloc en investigació i desenvolupament tecnològic actualment en emmagatzematge d'energia, així com l'exploració de noves aplicacions. Elevada vida útil (fins a 10 anys), tensió de cel·la i modularitat són prestacions definitòries d'aquestes bateries. Però sens dubte, són la capacitat d'admetre elevats ràtios en corrents de càrrega i descàrrega, i l'alta energia específica (en Wh / kg), dues de les prestacions per les quals les bateries de liti-ió es proposen com a fonts d'energia per a aplicacions no estacionàries (per exemple, dispositius mòbils i vehicles elèctrics). Com a figura de mèrit, remarcar que l'energia específica real de bateries de liti-ió pot arribar al voltant dels 150 Wh / kg, d'acord amb els exemples reals que es reporten a la taula 1, i l'energia específica teòrica superaria fins i tot els 800 Wh / kg. Aquests números són molt més grans que per a les madures bateries de plom-àcid (24 Wh / kg energia específica real, i 170 Wh / kg l'equivalent teòric).
Així, el gran potencial de millora de les bateries de liti-ió justificaria el fet que, per exemple, aproximadament la meitat dels 1.267 projectes recollits per la base de dades www.energystorageexchange.org (base de dades mantinguda pel Ministeri de energia d'Estats Units, i relativa a l'aplicació de sistemes d'emmagatzematge d'energia en xarxes i sistemes elèctrics al món), girin al voltant de tecnologies de liti.
De la mateixa manera, i com s'ha introduït anteriorment, l'alta energia específica de les bateries de liti justifica la seva aplicació en vehicles elèctrics. Per explicar una mica més aquest aspecte, es proposa el següent i succint càlcul.

L'avenç tecnològic en bateries secundàries
Pack de bateries de liti-ió d'un Nissan Leaf. Font: http://www.corporateknights.com/channels/transportation/electric-vehicle-battery-costs-rapidly-falling-study-14307264/
Un vehicle utilitari compacte pot oferir 1100 km d'autonomia amb 45 litres de gasolina al tanc. Atenent a la densitat de la gasolina, 680 kg / m3, resultarien 30,6 kg de massa de combustible. Per al vehicle de combustió interna considerem també una eficiència energètica tanc de gasolina - roda del 25%, i un poder calorífic de la benzina de 32,2 MJ / l. D'altra banda, considerant una energia específica mitjana d'un pack de liti d'aproximadament 120 Wh / kg, una eficiència energètica bateria - roda del 75% i una profunditat de descàrrega màxima de la bateria del 80% respecte a la seva capacitat nominal. La pregunta és quina seria la massa del pack de bateries d'aquest vehicle compacte en versió elèctric, perquè s'obtingués la mateixa autonomia que amb el tanc de gasolina.
La resposta a aquesta pregunta la calculem en dos passos. En primer lloc calcularem la part d'energia dels 45 litres de gasolina que arriba efectivament a la roda del vehicle:

Energia_roda = 45 lx 32,2 MJ / lx 1000 kJ / MJ x 1 h / 3600 sx 0,25 (eff.) = 100,6 kWh

Aquesta és l'energia que hauria de proveir el pack de liti-ió a la roda del vehicle per desplaçar-1100 km. Tenint en compte la profunditat de descàrrega màxima de la bateria i la seva eficiència, el pack de bateries hauria d'estar dimensionat en:

Energia_pack = 100,6 kWh / 0,75 (eff.) / 0,80 (profund.) = 167,7 kWh

Finalment, un pack de bateries d'aquesta capacitat d'energia, tindria una massa de 167,7 kWh / 0,120 kWh / kg = 1397,5 kg.

Aquesta és, sens dubte, una massa inadmissible per a aquest pack de bateries que proporcionaria 1100 km d'autonomia. La massa d'aquest pack resultaria gairebé tan elevada com la massa del vehicle compacte en versió gasolina. És per això que el principal és millorar les prestacions de les bateries de liti-ió, com a pas fonamental per al desplegament definitiu de l'electrificació del transport. En qualsevol cas, el liti-ió és la millor opció actualment. Refent el càlcul anterior per plom-àcid (energia específica de 24 Wh / kg), resultaria una massa del pack de bateries de gairebé 7 tones; totalment impracticable.

Tendències: tecnologies futures i joves realitats
Les bateries de liti-ió són sens dubte la tecnologia que atrau més interès a nivell d'innovació tecnològica, ja que la majoria de progressos en aquest sentit resulten en productes que poden arribar al mercat en un temps relativament curt. No obstant això, atenent a la necessitat de millorar les prestacions de l'emmagatzematge electroquímic, la comunitat científica avança també en el desenvolupament de noves electroquímiques. En aquest sentit, algunes de les principals línies d'investigació a dia d'avui se centren en el desenvolupament de bateries en base a dos elements, el sofre i l'oxigen. L'interès en aquests dos elements és, d'una banda, l'abundància dels mateixos a la Terra, i d'altra banda, l'alta energia específica que es podria arribar a aconseguir en la pràctica. En efecte, l'energia específica real de les bateries de liti-sofre podria arribar a 400 Wh / kg. Aquest valor milloraria substancialment l'energia específica actual de les bateries de liti-ió.
En referència a l'oxigen, destacar també el potencial de les bateries conegudes com a metall-aire. La idea és utilitzar un ànode d'un metall com zinc, alumini, ferro, magnesi, fins i tot liti, que reacciona amb l'oxigen en la cel electroquímica. Alguns de les combinacions amb més desenvolupament són les d'alumini-aire i les de liti-oxigen. Aquestes bateries prometen una energia específica superior a les de liti-ió (2400 Wh / kg i 1700 Wh / kg límits teòrics respectivament), a més de baix cost i fàcil reciclat, aprofitant l'abundància del mineral alumini i maduresa tecnològica de la indústria metal·lúrgica associada. Aquestes prestacions tècniques, entre d'altres, podrien impulsar definitivament l'àmbit de l'electromobilitat. Una prova en relació a l'interès que atreu aquesta tecnologia és el fet que Tesla Motors ha estat registrant patents des de l'any 2010 en metall-aire. L'última, al gener de 2017 (nombre de publicació US9559532 B2), sobre els mètodes de càrrega de bateries de metall aire.
Les electroquímiques de metall-aire i liti-sofre es consideren com a tecnologies de futur, o d'un futur pròxim en qualsevol cas. No obstant això, i per completar el catàleg d'opcions presentades fins ara, és convenient incorporar un últim punt sobre una relativa jove realitat, com és la de les bateries de flux.
A les bateries de flux, a diferència dels tipus presentats anteriorment, els electròlits no es troben en la mateixa cel·la electroquímica contínuament, sinó que són bombats des de dos tancs (un per al càtode i un altre per l'ànode) externs a la cel·la. La quantitat de substàncies electroquímicament actives determina la capacitat d'energia d'una bateria, i en cas de les bateries de flux, aquesta queda determinada directament per la grandària dels tancs electrolítics. Contràriament, la capacitat de potència la determina la dimensió i nombre de cel·les de la pròpia bateria (no dels tancs) i de l'electrònica de potència associada. Així, les dues variables de disseny (capacitat d'energia i potència) resulten variables independents, i això proporciona una gran flexibilitat de disseny, sobretot pensant en aplicacions estacionàries.
Bàsicament, al mercat es poden trobar dos químiques per a bateries de flux: les bateries de vanadi i les de zinc-brom, tecnologies que ofereixen tensions de cel·la de fins als 1,7 V. En termes generals, es pot assegurar que la autodescàrrega és pràcticament nul·la en les bateries de flux, i poden ser descarregades totalment sense accentuar la degradació de les cel·les. La ciclabilitat també és una de les principals prestacions d'aquesta tecnologia. Per exemple, les bateries de vanadi poden ser carregades i descarregades més de 10.000 vegades, arribant a una profunditat de descàrrega del 100%, d'acord amb el fabricant redT. Pel que fa a l'eficiència energètica, cal destacar que no resulta tan elevada com per a les bateries de liti-ió, per exemple, però resulta acceptable, entorn del 80% a temperatura ambient.
Les bateries de flux estan fabricades en bona part utilitzant materials reciclats, la qual cosa és un punt a favor seu en termes mediambientals. A més, requereixen, en general, de molt poc manteniment. Altres aspectes d'operació inclouen la necessitat de períodes de precàrrega de la bateria, ja que en estat de desconnexió la tensió de cel·la és 0 V. Les bateries de flux troben aplicació en sistemes modulars de l'ordre de MW de potència i MWh de capacitat d'energia . En aquest sentit, poden ser bones candidates per a la integració en xarxa de les energies renovables de caràcter intermitent.

Però, per a què serveixen?
Les bateries recarregables han trobat històricament nombrosos àmbits d'aplicació, ja sigui en el sector domèstic com en l'industrial. Exemples clars, poden incloure des dels telèfons mòbils, sistemes d'alimentació ininterrompuda, electrònica de consum en general; accionaments industrials per a màquines elèctriques, tracció de maquinària, acumuladors d'energia estacionaris per a processos industrials diversos, ... També en el sector del transport es tenen aplicacions clares (provisió d'energia en trens i vaixells, alimentació per a consums auxiliars en vehicles per carretera, ...) I des d'un temps ençà és exponencial l'ús de l'emmagatzematge electroquímic en vehicles elèctrics (bicicletes, motocicletes, vehicles utilitaris, de transport de mercaderies, de transport públic, ...)
Però l'avanç tecnològic de les electroquímiques obre la porta a nous negocis també, alguns d'ells en el sector de les xarxes elèctriques. Per a aquests nous negocis, en termes generals el missatge a transmetre és que la tecnologia està avui ja disponible, a un cost que decreix any a any i que resulta ja competitiu en alguns casos. Potencials inversors, davant d'aquest escenari, estarien explorant precisament aquestes condicions que assegurin la competitivitat dels negocis que es poguessin formular. Resposta aquesta qüestió, l'emmagatzematge d'energia resultarà una eina fonamental per a una transició del sistema energètic actual a un model descarbonitzat, dominat per les energies renovables. Aquests inversors podrien ser els propis operadors de les xarxes elèctriques i els generadors, però també els consumidors domèstics, comunitats o la indústria. Per exemple, un operador d'una xarxa de distribució podria adoptar sistemes d'emmagatzematge per llimar pics de potència a causa de la variabilitat de les renovables i a distribuir per una infraestructura, que sense aquest emmagatzematge, hauria de ser reforçada amb més cables i equipament. Similarment, un operador d'un parc eòlic voldria incorporar certa capacitat d'emmagatzematge per facilitar la seva integració en xarxa, i també aconseguir ingressos extra per a la provisió de serveis auxiliars per a una millor operació de la xarxa elèctrica. Més encara, un consumidor domèstic, o una comunitat, voldrien incorporar emmagatzematge per maximitzar la seva autoconsum d'energia renovable, i minimitzar la seva dependència del subministrament elèctric per part de la companyia distribuïdora. I per què no, a través de l'ús dels carregadors de vehicles elèctrics adequats (carregadors bidireccionals), la capacitat d'emmagatzematge dels vehicles podria ser explotada també en el sector de l'energia com un actiu més per, en definitiva, la modernització de les xarxes i sistemes elèctrics feia un model descarbonitzat.
La resposta a totes aquestes qüestions requereix avui de l'esforç conjunt de l'administració, l'acadèmia i la indústria. A les nostres mans està crear el coneixement i les eines necessàries per fer el millor ús dels recursos que disposem.

Font: InfoPLC

dilluns, 29 de maig de 2017

El Projecte Microsat: Primer satèl·lit argentí en òrbita

El Projecte Microsat és fruit de l'esforç d'un equip liderat per científics cordovesos destinat a explorar les potencialitats científiques, educacionals i comercials de satèl·lits de pes i cost reduït.

El Projecte Microsat: Primer satèl·lit argentí en òrbita

Tot hipotètic observador allunyat de l'actualitat científica en tindria prou de fullejar a l'atzar un parell d'exemplars recents de les revistes Nature o Science o Scientific American per descobrir la "compulsió" dels científics cap a temes relacionats amb el que es va començar a anomenar Ciències de la Terra. Articles relacionats amb l'estudi de la dinàmica del camp magnètic terrestre, amb el fenomen del Nen -que fa unes setmanes va sacsejar les costes del Pacífic-, estudis sobre vulcanisme, escalfament dels oceans, deriva de gels, etc., comencen a abundar en aquestes revistes. Aquest fet sembla indicar que l'anàlisi de la dinàmica del nostre planeta és un dels dos o tres temes clau de les properes dècades. Eines bàsiques per encarar seriosament la investigació en aquestes àrees són les megacomputadores, (CRAY és la més coneguda), indispensables per a l'elaboració de models de predicció climàtica; els coets, ja sigui per realitzar mesuraments in situ relacionades amb l'alta atmosfera, com per al transport de satèl·lits i, finalment, els propis satèl·lits com a plataformes espacials que permeten l'obtenció d'imatges i mesuraments continus de variables, com densitats de partícules, camps elèctrics i magnètics, etc.

El Projecte Microsat: Primer satèl·lit argentí en òrbita

Si bé el nostre país fins al moment no posseeix cap megacomputadora ni sosté desenvolupaments relacionats amb l'àrea de la coeteria, en canvi, ha iniciat diversos iniciatives pel que fa a la investigació i desenvolupament de tecnologia satel·litària.
En aquest article farem un breu panorama cronològic d'un projecte que es va iniciar el 1992 i que va culminar amb la posada en òrbita del primer satèl·lit dissenyat, construït i assajat a l'Argentina. Ens proposem mostrar, si bé de forma una mica esquemàtica, la multiplicitat i heterogeneïtat dels obstacles que va ser necessari superar per a la seva concreció, així com relatar els objectius proposats i els resultats aconseguits fins al present.
Amb l'objectiu inicial d'explorar l'abast educatiu, científic i comercial de satèl·lits de petita massa i baix cost, a finals d'agost de 1996, el satèl·lit argentí m SAT-1 "VÍCTOR", desenvolupat a l'Institut Universitari Aeronàutic de Còrdova, va ser posat en òrbita per un coet portador rus del tipus Semiorka Molnya.
L'aspecte general del microsatèl·lit és el següent: Consta d'una massa d'aproximadament 30kg, amb forma cuboide de dimensions 340x340x430 mm, una estructura d'aliatge d'alumini, panells solars muntats sobre el seu contorn, un control tèrmic passiu i equipament electrònic per a comunicacions i maneig de dades. La font d'alimentació descansa en les esmentades cel·les solars emmagatzemant l'energia en bateries de Ni-Ca (níquel-cadmi). La potència mitjana total és de 8Watts per a un voltatge de 14Volts (fig. 1).

El Projecte Microsat: Primer satèl·lit argentí en òrbita
Figura 1

Pel que fa als objectius del projecte, és possible narrar tant els serveis que pot prestar el microsatèl·lit, com els objectius d'investigació i desenvolupament de la tecnologia espacial.
Pel que fa als primers, es va buscar l'obtenció i transmissió a Terra d'imatges de la superfície terrestre, en particular del territori argentí, en baixa i alta resolució, i l'enllaç entre estacions terrestres amb equipaments per a comunicació del tipus de ràdio amateur.
Com a objectius de recerca i desenvolupament s'inclouen la recerca de pautes de disseny d'un sistema d'estabilització del propi satèl·lit i identificació, restitució i predicció d'òrbites.

El Projecte Microsat: Primer satèl·lit argentí en òrbita

Els primers passos del projecte m SAT-1 "VÍCTOR" es remunten al març de 1992. La filosofia que des del començament va guiar el desenvolupament del microsatèl·lit es va orientar a l'obtenció de resultats de baix cost i en un temps reduït respecte dels temps convencionals manejats pels programes espacials.
Si bé la durada total, fins al moment de la posada en òrbita i recepció en Terra de les primeres senyals, va ser de 46 mesos, un temps que pot considerar-se llarg, en aquest interval s'han d'incloure el disseny, la construcció i l'assaig de models de laboratori, un model d'enginyeria, un model de qualificació i un model de vol. Durant aquestes etapes es va haver de treballar en el desenvolupament de sensors, de tecnologia de panells solars i de maquinari de comunicacions per a les condicions ambientals de l'alta ionosfera. És important aclarir que si en lloc de desenvolupar propis s'hagués comprat material espacial qualificat, s'haurien escurçat considerablement els temps de desenvolupament, però els costos involucrats haurien acabat ràpidament amb el projecte mateix.
Aquest es va iniciar amb una sèrie d'estudis preliminars que van buscar visualitzar una estratègia global de disseny, assumint òrbites entre 600 i 900km d'altura (rang que posteriorment es va estendre de 240 a 1200km) amb inclinació en el rang de 30-110°, paràmetres consistents amb òrbites de baixa altitud, conegudes com LLEÓ (low earth orbit), del tipus de les que poden ser assolides mitjançant els coets del grup ARIANE IV. Es va decidir també no utilitzar parts desplegables articulades i minimitzar el nombre de parts mòbils.
Després va seguir un període de treball pacient i reiteratiu, que va incloure múltiples assajos sobre models de laboratori tant com simulacions computeritzades, orientats a la detecció de punts tecnològics crítics. En aquest estadi, i com a resultat de les negociacions amb les empreses GLAVCOSMOS / NPO Lavochkin de la Federació Russa, es va prendre la decisió de transportar "VÍCTOR" com a càrrega secundària de la missió PROGNOZ M2 utilitzant el llançador rus Molnya. El microsatèl·lit argentí s'ubicaria en la quarta etapa i se separaria d'ella a continuació de la separació tercera / quarta etapa. D'aquesta manera quedaven definits els paràmetres inicials de l'òrbita.

El Projecte Microsat: Primer satèl·lit argentí en òrbita
Figura 2. Model de qualificació en cambra de buit
Al maig de 1994 es va estar en condicions de començar el muntatge de les parts mecàniques i electromecàniques, la incorporació de l'instrumental electrònic i el desenvolupament del programari. En aquesta fase es va concretar un model d'enginyeria per a estudis de compatibilitat de l'espai disponible respecte de l'equipament i es van efectuar assaigs funcionals, el que va requerir el desenvolupament d'un sistema de simulació en temps real. Finalitzada aquesta fase de desenvolupament es va procedir a integrar el model de qualificació, que va ser sotmès a diversos tipus d'assajos de vibració, d'excitació tèrmica en cambra de buit ja xocs i excitació acústica. El model "sobreviure" aquestes proves i va possibilitar el pas a la fase final (fig. 2).
Al novembre de 1995 es va començar a acoblar el model de vol. La integració de les seves parts es va haver de fer en una sala neta, és a dir, climatitzada i pressuritzada. El transport del microsatèl·lit es va efectuar en un contenidor l'interior reproduïa les condicions ambientals de la sala "neta".
Al juliol de 1996, es va traslladar a "VÍCTOR" a les instal·lacions de NPO Lavochkin a Khimki, Moscou. Des d'allà, per via aèria, es va efectuar el trasllat a l'àrea de llançament. Simultàniament, a Còrdova es finalitzava la construcció de l'estació terrestre de telemetria i comandament des d'on serien rebudes els primers senyals de "VÍCTOR".

El Projecte Microsat: Primer satèl·lit argentí en òrbita
Figura 3 m SAT a punt per al llançament coma càrrega auxiliar en el coet Molnya.
Ja en el cosmòdrom de Plesetsk (Federació Russa) es van realitzar els assajos finals i la incorporació de "VÍCTOR", en estat desactivat, en el vehicle portador (fig. 3). El llançament es va efectuar sense inconvenients.
Produïda amb èxit la separació, es va arribar a l'instant crucial sobre el qual van confluir els gairebé quatre anys de treball, que els experts anomenen "verificació d'òrbita", i que inclou l'activació de l'ordinador de bord, la verificació del funcionament de tots els subsistemes, l'activació del sistema d'estabilització amb l'objecte de minimitzar la rotació del satèl·lit, l'enllaç radioelèctric entre el satèl·lit i l'estació terrestre i, finalment, el seguiment i recepció de les dades a terra.
Després d'una espera angoixant, als 54 minuts d'haver estat posat en òrbita al voltant de la Terra, el 29 d'agost de 1996 a les 9.31 hores de Moscou van ser rebudes a l'estació terrestre de Còrdova els primers senyals de "VÍCTOR".

El Projecte Microsat: Primer satèl·lit argentí en òrbita
Figura 4. Imatges del territori argentí enviades per "VÍCTOR", obtingudes mitjançant una càmera de camp ampli (baixa definició)
A poc més d'un any de la data del llançament, les activitats dels investigadors es concentren en l'operació del m SAT i en l'elaboració de les dades obtingudes. A la Figura 4 s'observa una fotografia enviada per "VÍCTOR".

Els resultats obtinguts demostren que la missió proposada s'està complint amb un elevat percentatge d'èxit. No obstant això, la valoració concreta d'aquest èxit resideix en la possibilitat de capitalitzar aquests resultats com experiència tècnica irreemplaçable i base certa de treball per a futurs desenvolupaments tecnològics en microsatèl·lits.

Font: CienciaHoy

Centrals nuclears. L'avaluació probabilística de la seva seguretat

Modernament, l'electricitat és la forma més utilizada d'energia. Es produeix, sobretot, mitjançant generadors impulsats per turbines hidràuliques o turbines de vapor, màquines que converteixen la força viva d'un fluid en moviment de rotació: les hidràuliques utilitzen l'energia potencial de l'aigua acumulada en embassaments; les de vapor la força expansiva d'aquest, originada en la combustió de substàncies fòssils o en reaccions nuclears.

Centrals nuclears. L'avaluació probabilística de la seva seguretat
Central Nuclear d'Atucha
Tant la producció d'electricitat com la de substàncies químiques i altres activitats industrials es realitzen, generalment, a gran escala i requereixen l'aplicació de processos tecnològics complexos, el desenvolupament es va veure acompanyat per un potencial creixent per provocar danys severs i, a vegades, persistents a les persones i l'ambient. Aquest potencial s'ha denominat risc tecnològic.
La necessitat de comprendre els mecanismes implícits en el risc tecnològic i d'establir normes per al seu control, així com de mitigar els efectes més adversos dels accidents, va portar a la creació d'una disciplina anomenada anàlisi de risc, o avaluació probabilística de seguretat (EPS ) en el cas particular de les centrals nuclears. La primera estimació de les conseqüències nocives d'emissions radioactives accidentals (l'accident per antonomàsia en una central nuclear data de 1957 i va ser publicada en els EUA per la Nucleur Regulatory Commission, amb el títol: Treoretical Possibilities and Consequences of Major Accidents in Large Nucleur Power Plants (WASH 740)). Al 1967, al Regne Unit, FR. Farmer va proposar determinar valors màxims acceptables del risc que pot córrer el públic a causa d'eventuals accidents en reactors nuclears (tècnicament, establir una línia límit en un diagrama de probabilitats-conseqüències).

Centrals nuclears. L'avaluació probabilística de la seva seguretat

El 1975, l'esmentat ens nord-americà va donar a conèixer l'informe del professor del Massachusetts Institute of Technology, HC Rasmussen: Reactor Safety Study: An Assessment of Accidental Risks in US Commercial Nuclear Power Plants (WASH 1400), primer estudi del risc de possibles danys en el nucli de reactors nuclears, precursor de molts dels mètodes d'anàlisi emprats actualment a l'EPS. Alguns anys després, el 1981 es va publicar a la República Federal Alemanya un estudi similar al nord-americà, aplicat a les centrals nuclears d'aquest país. L'autoritat reguladora argentina va ser la primera a adoptar en la dècada dels 70, un criteri probabilístic de seguretat com a part del procés de llicenciament d'instal·lacions nuclears. Aquest s'inspira en la concepció probabilística del risc rodiológico (o risc de les radiacions, per a la salut) i en el principi de limitació de dosi usada en la protecció radiològica. Els accidents ocorreguts a Three Mile Island, prop de Harrisburg (1979) i Txernòbil (1986) van dirigir l'atenció del públic i d'autoritats a la seguretat de les centrals nuclears i van renovar l'interès per estudis sobre el tema. Des de llavors, es van realitzar, i es continuen fent nombroses EPS de centrals nuclears a tot arreu del món, fins i tot a l'Argentina, on actualment se n'elabora una d'Atucha I.
El reactor de potència d'una central nuclear empra la calor generada per reaccions nuclears de fissió per escalfar aigua i produir vapor. Aquest és usat, en la mateixa forma que en les centrals tèrmiques convencionals (les calderes funcionen mitjançant la combustió d'hidrocarburs), per impulsar una turbina acoblada a un generador elèctric. Hi ha diversos tipus de reactors nuclears de potència, algunes de les característiques genèriques són semblants. Consten d'un nucli, format principalment pels elements combustibles, canals de refrigeració i un mitjà moderador. Els elements combustibles són acoblaments de tubs d'aliatge de zirconi hermèticament tancats, cadascun dels quals allotja en el seu interior pastilles de diòxid d'urani, el material en què es produeixen les reaccions de fissió, els productes romanen confinats a l'interior dels tubs. Els canals de refrigeració envolten als elements combustibles i permeten la circulació del refrigerant primari (aigua comuna, aigua pesada, diòxid de carboni o sodi, segons el tipus de reactor), que porta la calor generada per la fissió als generadors de vapor.

Centrals nuclears. L'avaluació probabilística de la seva seguretat

En els reactors de potència d'una central nuclear empra la calor generada per reaccions nuclears de fissió per escalfar aigua i produir vapor. Aquest és usat, en la mateixa forma que en les centrals tèrmiques convencionals (les calderes funcionen mitjançant la combustió d'hidrocarburs), per impulsar una turbina acoblada a un generador elèctric. Hi ha diversos tipus de reactors nuclears de potència, algunes de les característiques genèriques són semblants. Consten d'un nucli, format principalment pels elements combustibles, canals de refrigeració i un mitjà moderador. Els elements combustibles són acoblaments de tubs d'aliatge de zirconi hermèticament tancats, cadascun dels quals allotja en el seu interior pastilles de diòxid d'urani, el material en què es produeixen les reaccions de fissió, els productes romanen confinats a l'interior dels tubs. Els canals de refrigeració envolten als elements combustibles i permeten la circulació del refrigerant primari (aigua comuna, aigua pesada, diòxid de carboni o sodi, segons el tipus de reactor), que porta la calor generada per la fissió als generadors de vapor.
En els reactors de cicle directe, el refrigerant primari es transforma en vapor i mou directament la turbina; en els de cicle indirecte, escalfa l'aigua d'un circuit secundari per produir el vapor que acciona la turbina. En alguns reactors el refrigerant primari compleix la funció de mitjà moderador altres requereixen un moderador especial -ja sigui líquid o sòlid-que ocupa l'espai entre els canals de refrigeració.
Com més gran sigui la temperatura del fluid que utilitza una màquina tèrmica, major serà el rendiment de la conversió de calor en potència útil. Per aquesta raó, la temperatura del refrigerant primari dels reactors nuclears puja a diversos centenars de graus centígrads i, conseqüentment, la pressió de treball al voltant de cent atmosferes. El nucli s'allotja, llavors, en recipients o tubs que han de resistir aquestes pressions; juntament amb els generadors de vapor les bombes d'impulsió del refrigerant i els conductes de connexió, constitueixen el circuit primari o de pressió del reactor que oficia, també, de segon confinant dels productes de fissió. El control de les reaccions de fissió i, per tant, de la potència tèrmica del reactor es realitza mitjançant la inserció en el nucli d'un conjunt de barres que contenen materials absorbents de neutrons (cadmi, bor, hafni, etc.).
Els reactors nuclears tenen dispositius automàtics de protecció o sistemes de seguretat, és a dir; 1 sistema d'extinció del reactor, un sistema de refrigeració d'emergència del nucli i un sistema de contenció. El sistema d'extinció s'activa en el cas que certs paràmetres de funcionament del reactor -la potència, la pressió en el circuit primari, el nivell d'aigua en els generadors de vapor- assoleixin valors que comprometin la seguretat. El terme extinció es refereix a la interrupció de les reaccions de fissió en el nucli, que no només pot ser necessària per raons de seguretat sinó, també, per fer el manteniment normal de les instal·lacions o quan la central ha de sortir de servei. El sistema de refrigeració d'emergència actua davant de qualsevol falla en el circuit primari de refrigeració que inhabiliti la remoció de la calor generada pel combustible; proveeix d'aigua en quantitat suficient per refredar el nucli durant el temps que sigui necessari. El sistema de contenció evita l'alliberament a l'ambient dels productes de fissió, en el cas que fallin el primer i segon confinament; actua, a més, com supressor de pressions en accidents que impliquin la ruptura de la barrera de pressió del circuit primari.

Centrals nuclears. L'avaluació probabilística de la seva seguretat

Una característica particular dels reactors nuclears és la necessitat de remoure la calor del nucli, quan s'han extingit les reaccions de fissió, ja que els productes d'aquesta generen calor de decaïment radioactiu que, de no ser evacuat, provocaria danys als elements combustibles. Els reactors nuclears disposen de sistemes especials de refrigeració per remoure aquesta calor del nucli, la quantitat del qual depèn de la història de potència del reactor abans de la seva detenció i decreix exponencialment amb el temps transcorregut des d'aquesta.
La taula 2 ressenya alguns aspectes tècnics dels cinc tipus de reactors nuclears de potència que componen la majoria de les centrals nuclears actualment en operació. La figura I mostra un esquema simplificat del reactor d'aigua a pressió (PWR).

Centrals nuclears. L'avaluació probabilística de la seva seguretat
Fig. 1 - Esquema simplificat del reactor d'aigua a pressió (PWR)
Les pràctiques d'enginyeria normalment acceptades i d'ocupació corrent per la indústria nuclear fan que les centrals nuclears es dissenyin, construeixin i operin de manera que tinguin marges molt folgats de seguretat, i que es facin servir procediments i programes de control dels sistemes tècnics i humans que han estat ben definits i provats.
Els primers criteris aplicats a la seguretat de centrals nuclears eren de caràcter determinista; es postulava un incident extraordinari -anomenat màxim occident creïble- i es dissenyaven els sistemes de seguretat per controlar aquest accident. No es considerava possible que succeïssin accidents majors que el definit, les conseqüències dels sistemes de seguretat estaven dissenyats per superar en el cas que sobrevisquessin. La majoria de les centrals nuclears van ser dissenyades sobre la base d'aquests criteris.
Després es va comprendre que no havien de excloure eventuals seqüències de falles que inhabilitessin funcions essencials d'una instal·lació i que resultessin en l'alliberament a l'ambient dels productes de fissió continguts en el nucli del reactor, amb els consegüents efectes sobre la salut de la població. Precisament, l'EPS té com a propòsit identificar i analitzar aquestes seqüències de falles, avaluar la probabilitat que ocorrin i determinar la magnitud de les seves conseqüències radiològiques. A causa de la seva extensió, complexitat i caràcter multidisciplinari, és convenient dividir l'EPS en tres etapes (també anomenades nivells), que són:

* Anàlisi i avaluació del risc. Donats als elements combustibles en el nucli del reactor;
* Estudi dels models de difusió dels productes de fissió a l'interior de l'edifici del reactor i avaluació del risc de falla del sistema de contenció;
* Estudi de les vies de dispersió dels productes de fissió alliberats i avaluació de les conseqüències en les persones i l'ambient.

La principal dificultat que enfronta l'EPS és que, en una central nuclear, les seqüències de falles rellevants són, en realitat, molt infreqüents. En un temps raonable, és pràcticament impossible obtenir registres estadístics que permetin inferir la probabilitat que es produeixin aquestes seqüències. Una solució viable consisteix a descompondre els incidents complexos en una successió d'altres bàsics més simples i estimar la probabilitat d'aquells a partir de la d'aquests, per als quals és més fàcil que hi hagi dades. Aquest enfocament clarament reduccionista és el fonament de les tècniques anomenades arbre d'esdeveniments i arbre de falles, profusament emprades en la primera etapa de l'EPS.
L'arbre d'esdeveniments constitueix una tècnica d'anàlisi basada en la lògica de dos estats o lògica binaria. L'anàlisi s'inicia amb l'ocurrència hipotètica d'un succés anomenat esdeveniment iniciant (ii) i continua amb l'estudi dels seus possibles conseqüències determinades per l'acció reeixida o fallida dels sistemes de seguretat o altres. L'ei és una falla que inhabilita una o més funcions essencials de la instal·lació i requereix que actuï algun sistema de seguretat per controlar-la; aquestes funcions són el control de la potència del reactor, l'extracció de la calor dels elements combustibles i el confinament dels productes de fissió. Els ii poden ser interns (trencament d'un cat del circuit primari) o externs; aquests, al seu torn, poden ser naturals (sisme, tornado) o antropogènics (caiguda d'un avió sobre l'edifici del reactor). L'enumeració dels ei es basa en experiències acumulades en instal·lacions similars, judici d'experts i inferència inductiva; a cada el correspon un arbre d'esdeveniments.

Centrals nuclears. L'avaluació probabilística de la seva seguretat

A cada node, l'arbre d'esdeveniments es bifurca en dues branques que representen la falla o l'èxit, respectivament, dels sistemes l'acció s'oposa a la propagació de l'accident. Cada branca -o, el que és equivalent, cada succés de falla o èxit té una probabilitat associada. La probabilitat de falla es dedueix de l'arbre de falles confeccionat per al sistema (veure 'Teoria de la fiabilitat'); la d'èxit és el seu valor complementari a la unitat, a causa del caràcter binari de l'arbre d'esdeveniments. Els successos de falla o èxit dels diferents sistemes inclosos en l'arbre d'esdeveniments no són independents, donada l'existència d'elements comuns entre ells; per tant, les seves probabilitats associades són probabilitats condicionals. La figura 2 mostra un exemple simplificat de l'arbre d'esdeveniments corresponent al trencament d'una canella del circuit primari.

Centrals nuclears. L'avaluació probabilística de la seva seguretat

La primera etapa de l'EPS conclou una vegada determinades totes les seqüències (i les seves respectives probabilitats d'ocurrència) dels arbres d'esdeveniments que corresponen a diferents estats del nucli del reactor. La segona etapa s'ocupa majorment d'aquells estats que impliquen danys en els elements combustibles, que ocorren com a conseqüència d'un desequilibri entre generació i extracció de calor en els elements combustibles i el refrigerant, respectivament. La calor que no s'extreu eleva la temperatura del sistema i acaba per destruir els tubs en què s'allotgen les pastilles d'òxid d'urani o, en els accidents més greus, provoca la fusió parcial o total dels elements combustibles del nucli (meltdown, en la literatura en anglès).
La falla dels elements combustibles implica la pèrdua de la primera barrera del confinament dels productes de fissió. En el cas que romangui intacta la barrera de pressió, aquests es difonen en el refrigerant primari i és insignificant la fracció que surt a l'exterior; en el cas que aquesta barrera falli, ho fan a l'interior de l'edifici del reactor. La segona etapa de l'EPS procura representar i avaluar aquests fenòmens de difusió i més, analitza la fiabilitat del sistema de contenció compost per l'edifici del reactor i els seus dispositius d'aïllament, els dispositius dissenyats per remoure els productes de fissió i la de supressió de pressions.
Si el sistema de contenció no fallés, els productes de fissió romandrien confinats fins a la seva completa remoció i les conseqüències radiològiques serien menyspreables. Si, en canvi, ocorregués una falla i es perdés la integritat de la contenció, aquests productes es dispersarien en l'ambient i podrien tenir conseqüències radiològiques en la salut del públic. La segona etapa de l'EPS culmina amb la determinació de les vies possibles d'alliberament de productes de fissió a l'exterior, la composició isotòpica d'aquests i les corresponents probabilitats d'ocurrència. La tercera etapa de l'EPS part d'una hipotètica alliberament accidental a l'ambient, des d'un o diversos punts del sistema de contenció, de productes de fissió que es dispersarien per diferents vies, com l'atmosfera, els cursos d'aigua superficials (rius, llacs) i profunds (napes). etc. La dispersió atmosfèrica depèn, principalment, de les condicions meteorològiques: la velocitat i direcció del vent, el perfil de temperatures de l'atmosfera i la intensitat de la radiació solar en els accidents diürns, entre d'altres; també influeix, encara que en menor grau, la topografia.

Centrals nuclears. L'avaluació probabilística de la seva seguretat
Central Nuclear d'Embassament
Mitjançant l'ús de models matemàtics de dispersió, l'EPS busca determinar com es distribueix en l'aire, a la regió afectada, el material radioactiu. També intenta analitzar amb altres models els fenòmens de deposició radioactiva en els sòls i la transferència de radioactivitat a substàncies alimentàries. En les conseqüències que un accident pugui tenir sobre la salut de la població, influeixen factors com la distribució demogràfica a la regió d'influència, la producció agrícola-ramadera en aquesta regió, els hàbits alimentaris dels pobladors, la procedència i destinació dels aliments, etc. Si ocorregués un accident real, les autoritats de defensa civil i l'organització d'emergència de la central posarien en pràctica un pla d'emergència, un conjunt de mesures que podria arribar fins a l'evacuació de la gent. L'EPS exclou de l'anàlisi aquestes mesures d'emergència.

Centrals nuclears. L'avaluació probabilística de la seva seguretat

L'EPS és una disciplina en constant desenvolupament i, per tant, perfectible, a la qual, per cert, és possible atribuir mèrits i defectes. Permet conèixer en profunditat els sistemes d'una instal·lació nuclear i la indole i interdependències dels incidents que poden ocórrer en ella. Descobreix els punts febles del disseny d'una central i indica les vies de correcció, que contribueixen a reduir el risc. Proveeix informació per prendre decisions fonamentades, que facin més racional l'operació. D'altra banda, s'ha criticat la seva falta d'exhaustivitat, especialment en algunes de les seves parts, com l'enumeració dels ei, però ella és inevitable donat el caràcter inductiu dels mètodes d'anàlisi. També se li imputa la incertesa de les dades que fa servir sobre falles de components i sobre probabilitats associades amb incidents que siguin producte de l'acció humana, així com aquells amb els que alimenta models emprats per representar alguns fenòmens no gaire ben compresos, sobre els quals cal investigar més. No obstant aquestes limitacions, l'EPS és una eina indispensable per als que tenen la responsabilitat de decidir sobre qüestions que puguin afectar la seguretat de centrals nuclears.

Font: CienciaHoy