dimecres, 5 de juliol de 2017

Luisa Maria Lara, una científica en el marc d'una missió espacial

Una missió espacial és un repte enorme en el qual participen centenars de persones durant desenes d'anys. El conjunt és heterogeni, hi ha científics, enginyers, tècnics, gestors, obrers, administratius ...

Luisa Maria Lara, una científica en el marc d'una missió espacial

Partint del somni d'uns pocs, el projecte es va gestant pas a pas, creant un complex entramat de relacions que connecten el que uns volen aconseguir amb el que realment es pot fer. Durant anys les persones implicades van buscat solucions inexistents i innovadores a problemes inesperats, dissenyen instruments mai construïts, discuteixen els objectius i determinen prioritats, construeixen i proven fins a l'exasperació cada component de cadascun dels instruments, etc.
Luisa María Lara López és astrofísica, investigadora al departament del Sistema Solar de l'Institut d'Astrofísica d'Andalusia (CSIC ) i coinvestigadora de la càmera OSIRIS. Va començar la seva relació amb el programa Rosetta a principis dels anys 90, quan la missió ni tan sols tenia aquest nom. En aquells temps, la missió era tan sols el somni d'uns pocs científics que imaginaven una nau capaç d'arribar a un comenta en el seu camí al voltant del Sol, baixar sobre el seu nucli gelat, prendre mostres i portar-les a la Terra. Era un somni ambiciós, extremadament difícil, tant en la seva vessant científica com tècnica, i ... molt car.

Luisa Maria Lara, una científica en el marc d'una missió espacial

Una empresa així, exigia construir una nau capaç de navegar pel Sistema Solar durant anys, seguint una trajectòria minuciosament calculada que passés diverses vegades a prop de la Terra i Mart per robar-los una fracció de la seva energia de manera que li permetés assolir el fred espai més enllà de Júpiter, amb la velocitat i direcció adequades per unir-se a un cometa en el seu camí i deixar-se capturar per l'ínfima gravetat del seu nucli. Un cop allà, la nau havia d'enviar una sonda de descens capaç de posar-se a la superfície i recollir-ne mostres. Posteriorment, la idea de tornar a la Terra amb mostres del cometa va haver de ser descartada.
La navegació era només una petita part del repte al qual s'enfrontaven. Una vegada que la nau arribés al cometa i es posés a orbitar al voltant del nucli, com un petit satèl·lit artificial, havia d'observar fins el més mínim detall i així augmentar l'ànsia insaciable de saber de l'ésser humà.

Luisa Maria Lara, una científica en el marc d'una missió espacial

Calia idear més d'una vintena d'instruments, molts d'ells mai construïts, capaços de superar les terribles condicions que imposa el fred espai exterior i l'entorn canviant d'un comenta en el seu moment de màxima activitat en acostar-se al Sol. Calia estudiar-ho tot: els gasos expulsats (experiment ALICE ), l'estructura exterior amb càmeres d'alta resolució (OSIRIS), l'estructura interior del nucli mitjançant ones de ràdio (CONCERT), la pols expulsada (GUIADA), etc.
Posar en funcionament tota la maquinària capaç de dur a terme aquest objectiu requeria la col·laboració de moltes persones, empreses i institucions de molt diversos llocs, de manera que treballessin de manera coordinada al llarg de diversos anys. Un grup humà format per persones molt diferents, científics somiadors disposats a demanar l'impossible, tècnics i enginyers amb els peus a terra, entestats a baixar als científics dels núvols a la realitat que imposaven les limitacions tècniques, gestors capaços d'aconseguir, distribuir i coordinar els mitjans necessaris per assolir els objectius, empreses amb capacitat per desenvolupar noves tecnologies, polítics, administratius, etc.
No és difícil imaginar que, entre tota aquesta voràgine, la vida de cadascuna de les persones involucrades havia de superar no pocs reptes. Luisa María Lara és un exemple d'això. Ella va començar a treballar a Rosetta quan encara preparava la seva tesi i va créixer, cientificament i emocional lligada a la missió durant 27 anys de la seva vida. Per descomptat, les seves investigacions no s'han limitat a aquest projecte però, tot i així, 27 anys és molt de temps. En un capítol de Parlant amb Científics Luisa ens apropa al costat més humà d'una missió científica d'investigació espacial: els reptes personals i científics que va haver de superar, les alegries i frustracions, les dificultats que comporta una relació perllongada entre moltes persones que parlen diferents idiomes i pertanyen a diferents cultures, el difícil equilibri de coordinació entre la recerca i la vida familiar. Tot això a l'ombra d'un dels èxits més impressionants de l'ésser humà: la Missió Rosetta.

Luisa Maria Lara, una científica en el marc d'una missió espacial

La missió Rosetta de l'ESA, unida a la sonda de descens Phylae, va ser llançada el 2 de març de 2004 amb destinació al cometa 67P / Churyumov-Guerasimenko. Amb l'objectiu d'aconseguir la velocitat suficient per assolir al seu destí, la nau, un cop assolit l'espai exterior gràcies a l'impuls d'un coet Ariane, va rebre una primera empenta gravitatòria de la Terra, una altra de Mart i dues més de la Terra abans de posar rumb més enllà de Júpiter. En el camí va observar els asteroides Steins i Lutetia. Al juny de 2011 va entrar en estat d'hibernació i així es va mantenir fins el seu despertar, al gener de 2014. A l'agost del mateix any va ser capturada per la feble gravetat del comenta i es va convertir en el seu satèl·lit. El 12 de novembre de 2014, la sonda Phylae es va posar sobre la superfície del nucli del cometa i va enviar informació durant 48 hores. Rosetta va acompanyar al cometa durant el seu pas per Periheli, el punt més proper al Sol. El 30 de setembre de 2016, seguint ordres des de la Terra, Rosetta va baixar fins a la superfície i va quedar unida a l'estel per sempre.

Font: CienciaEs

Cap comentari:

Publica un comentari a l'entrada

Aquest és un blog amb moderador dels comentaris. Per tant, no apareixen immediatament